Microplásticos: De la lavadora va a parar al mar y al suelo

La iniciativa Plastic Oceans ha calculado que más de ocho millones de toneladas de plástico acaban en nuestros océanos cada año. Se estima que alrededor del 80 por ciento de los desechos marinos provienen de la tierra, y el 20 por ciento restante de los barcos y las plataformas petrolíferas. Gran parte de la contaminación plástica generada en la tierra proviene de nuestros hogares, por ejemplo en forma de microplásticos de los cosméticos. Los microplásticos no se pueden ver a simple vista porque tienen menos de cinco milímetros de tamaño, en su mayoría menos de un milímetro.

Los microplásticos también acaban en nuestras aguas cuando lavamos la ropa. Esto se conoce como las llamadas microfibras. Según el BUND, el 35 por ciento de los microplásticos en nuestros océanos se remontan al lavado de ropa. Porque estas diminutas fibras (10.000 metros de microfibras pesan menos de un gramo) no pueden ser filtradas por nuestras lavadoras ni por nuestras depuradoras.

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botón verde

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Pero, ¿de dónde vienen estas microfibras? Básicamente, cada pieza de ropa arroja microfibras. Esto sucede debido a la abrasión durante el ciclo de lavado. El problema: cuando lavamos fibras sintéticas, las fibras a base de petróleo y no biodegradables terminan en nuestras aguas, luego en nuestros mares o a través de las aguas residuales de las plantas de tratamiento de aguas residuales en nuestro suelo (agrícola). La probabilidad de que nuestra ropa contenga componentes sintéticos es relativamente alta. Sabemos que las fibras artificiales representan la mayor parte de la producción mundial de fibras, el 75 % para ser precisos. El diez por ciento de esto son polímeros naturales y el 65 por ciento sintéticos.

Las fibras sintéticas hechas de petróleo se consideran duraderas, dimensionalmente estables y baratas de producir. El polímero sintético más común es el poliéster. Desde el comienzo del auge de la moda rápida en los años 2000, el consumo global de fibra de poliéster ha aumentado exponencialmente. Según las previsiones, el consumo mundial de poliéster para textiles aumentará a 80 millones de toneladas para 2030. El poliéster se encuentra en dos tercios de nuestra ropa, a menudo mezclado con algodón, por ejemplo, en ropa deportiva, chaquetas polares, camisetas o calcetines. Según el atlas del plástico de la Fundación Heinrich Böll, las emisiones de CO2 de una camiseta de poliéster oscilan entre 3,8 y 7,1 kilogramos, según el tipo de producción.

El poliéster es plástico: un control de fibra ayuda

Otra fibra sintética común es la fibra poliacrílica, que se encuentra principalmente en textiles con estructura similar a la lana, como suéteres, bufandas y sombreros. Y luego, por supuesto, está el elastano de fibra elástica milagrosa: cuanto más elastano tiene un par de jeans, más elástico es y más fácil es ponerse jeans ajustados. Puede comprobar la fibra usted mismo muy rápidamente comprobando la etiqueta cosida en la ropa. Lo que ahora es imprescindible en el guardarropa de muchas personas se está convirtiendo en una carga extrema para las personas y el medio ambiente.

Entonces, cuando lavamos ropa hecha de polímeros sintéticos, estamos influyendo en el ecosistema. Según Plastic Atlas, la contaminación del suelo y las aguas continentales con microplásticos es de cuatro a 23 veces mayor que en el mar, dependiendo del entorno. Todo esto se traduce en una disminución de la biodiversidad.

Como parte de un estudio de la Universidad de Plymouth, se lavaron varias fibras sintéticas a 30 o 40 grados. Mientras que alrededor de 138 000 fibras se soltaron de la mezcla de poliéster y algodón, alrededor de 496 000 fibras de poliéster entraron al agua y alrededor de 730 000 fibras de tela acrílica. Y porque los números son tan impresionantes: los investigadores han encontrado 140.000 partículas microplásticas por cada 2.500 metros cúbicos de agua solo en el Rin. O para decirlo en dimensiones imaginables: una piscina olímpica llena hasta los topes de microplásticos. Una microfibra equivalente a 3,3 millones de bolsas de plástico por semana (!) termina en nuestras aguas solo en los hogares alemanes.

El problema: el plástico actúa como un imán sobre otras toxinas y, por lo tanto, pone en peligro la vida de los seres vivos que entran en contacto con él. Cuando la vida marina entra en contacto con partículas de plástico y termina en nuestros platos, los microplásticos llegan a la cadena alimentaria. En octubre de 2018, los medios informaron que investigadores austriacos encontraron microplásticos en las personas, una consecuencia del ciclo de la vida. Y lo que es aún peor: los microplásticos, junto con otros productos químicos plásticos, son un factor importante en el rápido aumento de las enfermedades inflamatorias crónicas en los últimos 50 años. Ahora debería quedar claro por qué el aumento de las fibras sintéticas es una amenaza para los hábitats naturales. Como resultado, la pequeña cantidad de espacio que ocupan las fibras sintéticas en comparación con otras fibras se desvanece en el fondo.

Reciclaje: ¿faro de esperanza o callejón sin salida?

Si la ropa ya no se puede usar, todavía se puede reciclar, ¿verdad? Eso no es realmente cierto, porque las fibras viejas actualmente casi nunca se reciclan en hilos y telas utilizables para ropa nueva. Las sustancias se trituran y procesan con mucha mayor frecuencia en trapos de limpieza o rellenos (también conocido como downcycling) y, tarde o temprano, terminan en la basura. Solo el 20 por ciento de la ropa usada se recicla alguna vez, lo que significa que el 80 por ciento de nuestra ropa usada termina en vertederos o incineradores al final de su vida útil sin más uso. Esto se debe en parte a la calidad de nuestra ropa, que se compone principalmente de fibras sintéticas inferiores, de las que a menudo solo se pueden fabricar productos inferiores, ¡gracias a la moda rápida!

Y, sin embargo: cuando se trata de tecnologías innovadoras en la industria de la moda, "reciclar" es una palabra de moda que se usa mucho. Tanto las empresas sostenibles como los grandes actores de la industria dependen cada vez más de los materiales reciclados. A la vanguardia: poliéster reciclado. Según Plastic Atlas, el consumo mundial de poliéster reciclado aumentó un 58 % entre 2015 y 2016. tendencia cada vez mayor. El fabricante de artículos deportivos Adidas afirma que solo utilizará poliéster reciclado para 2024, reduciendo así las emisiones de agua, productos químicos, energía y CO2.

Y esto es lo que dice el “Atlas Plástico 2019” sobre los residuos plásticos

reciclaje

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El proveedor estadounidense de ropa para actividades al aire libre, Patagonia, ha estado haciendo lo que Adidas ha descubierto por sí mismo desde 1993. Comenzaron con chaquetas de lana, que pierden muchas fibras debido a la textura suelta de su superficie. Según la empresa, el 69 % de la gama se ha fabricado hasta ahora con materiales reciclados y el objetivo es alcanzar el 100 % de reciclaje para 2025. Patagonia ahora trabaja en estrecha colaboración con institutos de investigación para mejorar la textura y el procesamiento de los materiales y probar fibras sintéticas biodegradables.

El reciclaje como tendencia

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A diferencia de Adidas, Patagonia documenta este viaje de manera muy transparente y claramente se ve a sí misma como parte del problema. La empresa reformista admite abiertamente que todavía no existen alternativas sostenibles al poliéster y que el poliéster y el nailon reciclados o de base biológica acaban teniendo un impacto negativo en el medio ambiente. La idea de hacer ropa nueva a partir de poliéster existente parece un uso sensato de nuestra abundancia de recursos. Sin embargo, si investiga más de cerca los procesos de reciclaje y mira los sitios web de los defensores relevantes de la industria de la moda, notará rápidamente que apenas hay información sobre el consumo de recursos en los procesos técnicos.

Por lo general, las empresas que ofrecen ropa reciclada utilizan el reciclaje mecánico. En pocas palabras, el material se clasifica, tritura y finalmente se funde en gránulos, que luego se centrifugan nuevamente. Dado que el material triturado suele ser relativamente corto y, por lo tanto, no particularmente estable, se agrega un promedio de 60 a 70 por ciento de material nuevo a las cadenas cortas de polímero. Es por eso que a menudo se habla de downcycling, porque el producto pierde su calidad. Además, el reciclaje mecánico no es posible sin utilizar fibras frescas. Cuando las empresas anuncian productos fabricados con materiales 100 % reciclados, surgen muchas preguntas.

Mejor confiar en las fibras naturales.

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Además, las propias empresas tienen poca información sobre el origen exacto de las materias primas realmente utilizadas. Lo cierto es que el reciclaje suele utilizar diferentes materiales de partida, que tienen que ser procesados ​​en el proceso de tal forma que acaben teniendo la misma textura y color. Dado que la ropa reciclada se usa a menudo en el segmento deportivo y de actividades al aire libre, las prendas se tratan químicamente para que al final sean repelentes al agua o antibacterianas. En términos de transparencia, todavía queda mucho por hacer en materia de reciclaje.

Por supuesto, reciclar es una forma emocionante de reciclar lo que ya tenemos. Sin embargo, a diferencia del upcycling, utiliza muchos recursos para producir un producto final de alta calidad y, por lo tanto, duradero. Si compras productos reciclados o prefieres fibras naturales es una decisión personal. Es importante que cuide bien el producto y lo use el mayor tiempo posible. Usar una chaqueta solo unas pocas veces está lejos de ser sostenible, ya sea que esté hecha de poliéster reciclado o algodón orgánico.

La revolución vegana con materiales innovadores

La moda vegana evita materiales de origen animal. Por lo tanto, el cuero, la lana, el plumón, la piel y la seda no son veganos. Al igual que con la dieta, las razones para no usar productos animales en la ropa pueden basarse tanto en motivos ecológicos como éticos.

Se ha demostrado que la industria del cuero es extremadamente dañina para el medio ambiente, opaca en sus cadenas de suministro y, entre otras cosas, peligrosa para la salud de los trabajadores debido a los productos químicos utilizados en el proceso de curtido. Los productos finales de cuero también pueden contener toxinas tóxicas, como compuestos de cromo VI, que pueden desencadenar alergias a través del contacto con la piel. Desafortunadamente, la suposición generalizada de que la industria del cuero a menudo utiliza productos de desecho de la industria cárnica no es correcta.

Sí, el cuero tiene un problema de imagen.

materiales naturales

“Muchas de las alternativas al cuero suelen ser dañinas”

La mayoría de los animales son sacrificados para la industria del cuero. Además, a menudo es imposible rastrear exactamente de dónde provienen las pieles de cuero. La industria del lujo es conocida por utilizar pieles de animales exóticos, algunos de ellos de especies en peligro de extinción, para bolsos, zapatos, accesorios y pieles. Aquí los animales son criados exclusivamente para el bolso Hermès o el abrigo Fendi y, como revelan los medios de comunicación y los activistas por los derechos de los animales, son brutalmente asesinados.

Hay intentos de producir productos animales de una manera más ecológica y ética. Para bolsos y zapatos de piel, algunas marcas recurren a un curtido vegetal y sin cromo, por ejemplo con hojas de olivo o raíces de ruibarbo. La empresa Recycleather fabrica zapatos con un 60 por ciento de cuero reciclado. Aquí, los recortes de guantes de jardinería de cuero se ensamblan mediante un proceso de chorro de agua a alta presión. Y la marca de zapatos de Hamburgo Nine to Five utiliza pieles de cuero de salmón de la industria alimentaria, que normalmente se tiran.

Reciclar no es lo mismo que sustentabilidad

En lugar de rellenar las chaquetas con plumón de pato o de oca, muchas marcas trabajan con poliéster reciclado. Con la llamada Peace Silk, las orugas se incuban primero en lugar de hervirse en el capullo. Y cuando se trata de lana, los fabricantes prestan cada vez más atención a la lana sin mulesing. Al mulesear se cortan grandes trozos de piel de la zona anal de la oveja sin anestesia para evitar la infestación de moscas en la ganadería ovina.

¿Son igual de adecuados el plástico o las plantas?

abajo alternativas

¿Qué materiales pueden sustituir al plumón clásico?

Los materiales animales también se pueden encontrar a pequeña escala, como en el clásico parche de cuero en jeans o en botones y pegamento. Pero aquí también hay cada vez más variantes veganas: de manera ética, el parche de cuero a menudo se reemplaza por corcho o papel. Los botones y el pegamento también suelen contener componentes animales como caseína, nácar y cuerno. Especialmente con estos ingredientes ocultos, es recomendable buscar el sello PETA, que distingue a los productos holísticamente veganos.

Sin embargo, esto no significa automáticamente que los productos también se produzcan de manera sostenible y justa. La ecuación de que vegano es sostenible en realidad no se da. Las bolsas veganas suelen estar recubiertas de poliuretano y contienen plastificantes. El material superior de los zapatos que no son de cuero suele estar hecho de microfibras, que también se tratan con poliuretano o PVC. Lo que queremos usar es, en última instancia, siempre una decisión individual basada en los valores que son particularmente importantes para nosotros. Para algunos, esto puede ser el equilibrio ecológico, para otros, el aspecto libre de crueldad animal está en primer plano.

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