Diseñador de calzado: "Sigo hablando con las mujeres de la calle"

Si un anciano le pregunta sobre la comodidad de sus zapatos en la Apple Store de la Quinta Avenida de Nueva York, vale la pena responder. El hombre amable con jeans, una camiseta sin cuello y zapatillas deportivas no es un fetichista grasiento, sino el diseñador de zapatos Stuart Weitzman, al que le gusta hacer investigaciones de campo personales. En la sala de exposiciones cercana, el padre de dos hijos de 75 años le da la bienvenida para una charla prolongada en una mesa de conferencias larga, por supuesto, no sin antes mirar los zapatos de la persona con la que está hablando.

ICONO: Sr. Weitzman, su padre también era zapatero. ¿Reconoció su talento desde el principio?

Stuart Weitzman: No, originalmente no quería tener nada que ver con el negocio de mi padre. Pintar y dibujar era mi hobby, pero como no era Picasso, quería ser el próximo Warren Buffett en Wall Street. Luego, mi padre falleció mientras yo acababa de terminar la universidad. Mi hermano, que era su socio comercial, me pidió que le dibujara un par de zapatos. Así que hice eso. Al principio no podía creer lo que vino después: a la gente le gustó. Y estaba bien pagado. Así es como me convertí en diseñadora de zapatos.

ICONO: Incluso tus modelos altos se sienten cómodos. ¿Cómo haces eso?

Weitzman: La mitad de mi tiempo se dedica al diseño técnico del producto. La mayoría de las empresas de calzado invierten el 98 por ciento del tiempo en diseño. Como hombre de negocios, me doy cuenta de que atraer clientes a mi tienda ya es un gran desafío, después de todo, Madison Avenue está pavimentada con excelentes zapaterías. Si luego les hago comprar un zapato, eso es tres veces más trabajo. Si este zapato los atormenta, entonces todo el trabajo fue en vano. Quiero decir, ¿cuántas oportunidades tienes? Así que la comodidad se convirtió en un foco absoluto para mí.

ICONO: ¿Qué importancia le da a la opinión de sus clientes?

Weitzman: Sigo hablando con mujeres en la calle y preguntándoles sobre sus zapatos. No es tan fácil en Nueva York porque podrían pensar que tengo un capricho. Quiero saber por qué una mujer compra un zapato y si le encanta. No llevo los zapatos, así que tengo que averiguarlo. Llevas botines. ¿Lo disfrutas?

ICONO: Sí. Sin embargo, es de Vince Camuto.

Weitzman: Lo sé. Nos los copió.

ICONO: La imagen de la mujer ha cambiado mucho. Qué significa eso para ti ?

Weitzman: Cuando empecé, las mujeres no eran ellas mismas. Mi padre traía a casa los zapatos que quería ver en mi madre. Ella nunca habría dicho un pío. Todo lo que papá quería, lo hacía. Si Gucci proclamaba un estilo de temporada, eso era lo que debía ponerse. Hoy las mujeres toman sus propias decisiones. Cuando diseño una colección, nunca elijo una sola opción.

ICONO: A lo largo de los años, muchas mujeres desarrollan desalineaciones de los dedos de los pies debido a zapatos demasiado ajustados. ¿Debe ser un mercado enorme el diseño de zapatos de moda para estas mujeres?

Weitzman: Y son los diseñadores de calzado los que crean estas desalineaciones.

ICONO: ¿Sentimientos de culpa?

Weitzman: No, creo en la libertad de elección. Nada me molesta más que alguien que va a la corte porque se lesionó cuando podría haberlo sabido mejor. Cuando usas zapatos que te pellizcan los dedos de los pies, esa es una decisión que debes tomar. Como mi asistente Karen, usa tacones altos todo el día. Si tiene un problema en cinco años, será mejor que no me lo cuente.

ICON: Aún así, ¿por qué casi no hay zapatos de moda para las mujeres que se han roto los pies?

Weitzman: Tenías que estar hecho a medida y es difícil hacer negocios en este mercado.

ICONO: Experimentó con materiales inusuales. ¿Para llamar la atención?

Weitzman: Cuando comencé, era muy difícil conseguir mis productos en los estantes. En aquel entonces, un exitoso diseñador de bolsos me recomendó que hiciera hermosos zapatos de noche y de novia. Así que fui a Swarovski en Austria y les pedí que me produjeran algo que pudiera plastificar en mis zapatos. En el segundo año gané el premio de diseño de la industria nupcial. Luego trabajé con plástico y seda. Por ejemplo, en España, donde se fabrican nuestros zapatos, hice cortar corcho en rodajas de salami delgadas como una oblea. ¿Sabes qué es un salami?

ICONO: Por supuesto que sé lo que es un salami.

Weitzman: Probablemente venga de Alemania o Italia. Nuestra táctica de salami consistía en plastificar corcho sobre tela y convertirlo en zapatos. Luego desarrollé un zapato Cenicienta hecho de cloruro de polivinilo transparente y flexible, que también está hecho de vidrio a prueba de balas. Hicimos pequeños agujeros en la planta del pie para que el pie pueda respirar. Eso fue un gran éxito.

Compañero para el verano

ICONO: Tus zapatos no tienen logo ni ninguna otra marca identificativa visible, como los Louboutins tienen suela roja.

Weitzman: No me gustan los logotipos. Cuando compro algo con un logo, lo corto. Marcamos nuestros zapatos con un pequeño diamante escondido debajo de la suela. Nuestra marca registrada es el asiento perfecto y la singularidad imaginativa. A veces veo un zapato de otro diseñador y pienso: Vaya, no tengo un modelo tan bonito esta temporada. Pero mi zapato me queda bien. Y eso supera a todo.

ICON: ¿Cuál es el siguiente material?

Weitzman: ¡Trae el zapato brillante, Karen! Llegará en 2016, y los vendedores ya están locos por los “Glitterati”. Creamos un material del que la brillantina no se despega. Increíblemente genial. A las chicas les encanta el brillo. A los clientes jóvenes de entre 22 y 35 años no les importa lo que diga su tipo porque piensan en otra cosa cuando ven los zapatos. Para las jóvenes, sin embargo, el mayor cumplido es cuando su amiga les pregunta dónde consiguieron los zapatos. Siguen a Taylor Swift y Gigi Hadid y quieren parecerse a las celebridades.

ICONO: Ambos son sus clientes.

Weitzman: Llámame los jueves si necesitas un zapato el sábado. Probablemente pienses que estamos haciendo donas. Pero de alguna manera siempre funciona.

ICONO: Tus botas Highland son particularmente exitosas. ¿Existe un límite de edad para las botas por encima de la rodilla?

Weitzman: Todos lo sabemos: cuanto más alto es el tacón, más joven es la niña. En nuestro negocio también nos gusta decir: cuando las ventas suben, las existencias también suben. Y cuando las ventas se estabilicen, venda sus acciones. Los zapatos sexys pertenecen a las mujeres sexys. Jane Fonda, por ejemplo, se ve increíble a los 70 y tiene un cuerpo increíble. Podía usar las Highland Boots, pero la reina no. Creo que las mujeres son lo suficientemente inteligentes como para conocer su papel en la moda.

Siempre hay errores. A estas mujeres las llamamos fanáticas de la moda. Pero, en general, los consumidores más consumados son las mujeres. Puedes mirarte en el espejo y ver lo que ven los demás. De alguna manera los hombres no pueden. Acabo de visitar el coleccionista de sellos más grande del mundo. Tiene alrededor de 70 años y 1,70 metros de altura. Está saliendo con una modelo rusa pelirroja que mide un metro ochenta. Es simplemente ridículo.

ICON: ¿Es cierto que estudió en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania al mismo tiempo que Donald Trump?

Weitzman: Sí. No te diré ningún detalle sobre él en ese entonces, pero una cosa está clara: el tipo no ha cambiado desde entonces. Sea lo que sea hoy, ya lo era entonces.

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