Negocios con zapatillas de edición limitada: los comerciantes se defienden de los especuladores del calzado

Solo aquellos que eran tan rápidos como David Wong tenían motivos para celebrar. El estudiante de Berlín fue uno de los pocos en hacerse con un auténtico "Sacai Waffle LDV". Es el último modelo de zapatillas del fabricante Nike, producido en cantidades muy pequeñas. Wong es uno de los casi 500 coleccionistas de zapatos que acudieron en masa al parque de patinaje cerca de Rosenthaler Platz en Berlín el jueves. Porque ahí es donde se vendió la rara patada. Pero no en una zapatería. En cambio, a cualquiera que se quedara cerca de la plaza se le dio acceso a una tienda en línea.

La búsqueda del tesoro digital fue una campaña de marketing de Nike. El fabricante celebró el segundo cumpleaños de su aplicación "Sneakrs". Pero después de solo diez minutos, se vendieron todos los zapatos, informa Wong. Los que triunfaron como él brindaron con una copa de vino, los demás agacharon la cabeza. La búsqueda de zapatillas exclusivas se ha convertido ahora en un pasatiempo para el joven berlinés. En su boda, Wong tenía unos buenos 150 pares en su colección, pero desde entonces ha vendido algunos, a veces por varios miles de euros el par. Como resultado, no tiene que trabajar junto con sus estudios, dice.

Los fanáticos de las zapatillas como Wong hace tiempo que descubrieron el potencial de estos zapatos. Algunas rarezas son tan valiosas que incluso los empresarios ingeniosos quieren beneficiarse. Los llamados revendedores compran las existencias de las pequeñas tiendas. No quieren usar los zapatos ellos mismos. En su lugar, reducen la oferta para poder revender las zapatillas aún más caras. Así que los jinetes libres. Sus métodos son sofisticados: programas informáticos automatizados, los llamados bots, rastrean las tiendas en línea de los vendedores de zapatos en busca de nuevos lanzamientos limitados, y atacan en cuestión de segundos. Después de todo, la mayoría de las rarezas se agotarían en unos minutos, incluso entre los fanáticos.

Martin Schreiber siente regularmente cuán grande es la prisa. El joven empresario tiene una pequeña tienda de skaters en Frankfurt am Main y también tiene una tienda en línea. Si Schreiber ofrece un nuevo zapato exclusivo allí, a veces registra 700.000 clics al mismo tiempo, demasiados para el pequeño servidor. El sitio falla, Schreiber no puede vender zapatos durante este tiempo. Cuando Nike lanzó recientemente su nuevo "SB x Parra", a Schreiber se le ocurrió una idea extraña. No vendió el zapato en su sitio, solo fotos del zapato.

Un truco. Porque los bots no reconocieron la diferencia y compraron muchas imágenes inútiles. "Lo hemos dejado muy claro", dice Schreiber, "es decir, en la descripción del artículo y los términos y condiciones". Y el precio solo debería haber hecho sospechar a los usuarios. Schreiber solo vendió los cuadros a diez euros cada uno. "Cualquier cliente normal lo habría notado de inmediato", dice. No quiere revelar cuánto dinero pudo embolsarse el dueño de la tienda con la finta. Pero incluso un solo revendedor compró imágenes por alrededor de 7.000 euros sin más preámbulos. Por cierto, los especuladores engañados no tienen derecho a devolución, porque Schreiber solo vendió imágenes digitales. Son no retornables.

Presunto niño quería que le devolvieran su dinero

“Por supuesto que hubo quejas”, dice el empresario. Por ejemplo, un niño chino lo contactó y supuestamente jugó con la tarjeta de crédito de su padre y ordenó accidentalmente. Pero Schreiber pudo desenmascarar rápidamente al presunto niño como revendedor, y se mantuvo firme. "Se trata de la comunidad aquí", dice Schreiber. Quiere que sus clientes usen los zapatos ellos mismos y no los vean como objetos de especulación.

El negocio de las patadas a la cadera ahora vale miles de millones. El año pasado, los fabricantes de calzado generaron casi dos mil millones de euros por la venta de zapatillas de deporte, casi el doble que en 2012. Así lo demuestra un estudio actual del Instituto de Investigación sobre Comercio Minorista de Colonia (IFH). Las zapatillas ahora representan más de una quinta parte del volumen total. En cualquier caso, la industria parece confiar plenamente en el éxito de las zapatillas deportivas, ya que son casi el único motor de crecimiento. A modo de comparación: todo el mercado del calzado solo crece un escaso 0,7 por ciento anual.

BVG convirtió un zapato en un billete

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Sin embargo, la supremacía en el mercado de las zapatillas es altamente competitiva. Los fabricantes deportivos conocidos como Adidas, Nike y Co. intentan vender sus zapatillas deportivas funcionales como artículos de moda populares. Confían en la cooperación con ídolos deportivos como el basquetbolista estadounidense Michael Jordan, pero también con raperos como Kanye West, quien diseñó zapatillas para la serie "Yeezy" de Adidas. Esto es particularmente popular entre los jóvenes que quieren emular a sus estrellas. Pero las marcas de lujo como Louis Vuitton y Prada también quieren beneficiarse y están lanzando sus propios modelos al mercado, como piezas de diseño caras.

Incluso el Berliner Verkehrsbetriebe (BVG) entró en el negocio de las zapatillas el año pasado, aunque solo fuera por una campaña publicitaria única. Junto con Adidas, la BVG sacó un zapato con el conocido patrón de camuflaje de los asientos del metro de Berlín. La característica especial: el zapato también era un boleto anual. En lugar de mostrar una multa, los propietarios podían identificarse con su zapato, siempre que lo llevaran puesto en el puesto de control. En ese momento, la BVG solo emitía 500 pares, a 180 euros cada uno. Si desea comprar el zapato más tarde, debe pagar 400 euros y más de los minoristas secundarios. Y eso, aunque el zapato ya no vale como billete.

Un par por $400,000

En el sitio web StockX.com, las zapatillas deportivas como estas se negocian profesionalmente, al igual que en el mercado de valores. Dependiendo de la oferta y la demanda, los precios de compra cambian en tiempo real. Al igual que en el mercado de valores, los clientes basan sus decisiones de compra en el rendimiento actual, la volatilidad o la relación entre el precio de oferta actual y el precio original en ese momento. Todo para responder a la pregunta: ¿es posible que el modelo aumente de valor?

Hace solo unas semanas, la fiebre por las patadas raras alcanzó un nuevo máximo. Un solo par de zapatillas cambió de manos en Sotheby's en Nueva York por más de $400,000. Era una rareza del fabricante deportivo Nike, el "Moon Shoe" de 1972. Solo se produjeron doce pares. Se dice que el fundador de Nike, Bill Bowerman, diseñó personalmente el modelo. Supuestamente vertió caucho en la gofrera de su esposa para darle a la suela su aspecto especial. El nuevo dueño y coleccionista, Miles Nadal, ahora quiere exhibir el modelo en su museo privado.

El mercado es volátil

Sin embargo, las zapatillas de deporte solo son adecuadas como inversión hasta cierto punto, como bien sabe Viet Duc Le, un coleccionista y experto en escena de Múnich. “El mercado es muy volátil.” Porque la evolución de los precios está determinada por factores muy diferentes. ¿El diseño es moderno o es atemporal? ¿El fabricante publica el número de piezas o no? Un usuario famoso o una historia de fondo peculiar también podrían aumentar repentinamente el precio.

La especulación con sus zapatos favoritos va demasiado lejos para los tradicionalistas. Al igual que Schreiber, otros comerciantes ahora han instalado barreras a la compra para disuadir a los especuladores de calzado. En algunas tiendas, los derechos de compra se sortean en los llamados sorteos. Otros requieren que los prospectos participen en una búsqueda del tesoro. De esta manera, los minoristas quieren asegurarse de que sus clientes realmente quieran usar los zapatos ellos mismos.

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Le también se ha esforzado mucho para obtener una codiciada patada. Una vez pasó seis horas tratando de meterse entre los diez primeros en el conocido juego de consola Pong. Porque solo a los que lograron hacer eso se les permitió comprar un par de zapatillas del distribuidor organizador, informa. Otros también querían eso. "Ni siquiera llegué a los 1000 mejores jugadores".