Aprende el arte del éxito del fundador de Nike

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¡Hoy quiero enfocarme en algo diferente, pero ciertamente útil para aprender a lidiar con los problemas y tener una visión clara del éxito! Hoy les voy a hablar de la historia de PHIL KNIGHT...

el co-fundador de Nike. Con poco más de 20 años, Phil "Buck" Knight, un entusiasta de los deportes recién egresado de una licenciatura en economía de la Universidad de Stanford y un veterano de un año en el ejército, regresa a la casa de sus padres en Oregón.

Es ese punto de inflexión en el que un joven debe decidir qué hacer con su vida, y Phil busca un significado más profundo que un simple trabajo de contabilidad. Su concepto principal en su mente es hacer algo...

El concepto de COMENZAR ANTES DE QUE ESTÉS LISTO es muy útil aquí. Una cosa es segura: ella quiere que su vida sea significativa, creativa y útil. Antes de tomar decisiones sobre su futuro, quiere ver el mundo.

Así que se embarca en una gira en solitario de un año por las islas de Hawái, Asia, Europa y África para mantenerse con trabajos improvisados ​​como vender enciclopedias y seguros. Durante su viaje, se enfrenta a las grandes preguntas de la vida y decide que el único camino a seguir es salirse de los rieles convencionales.

No quiere trabajar para una gran empresa, pero tiene la intención de crear algo propio que sea nuevo, dinámico y diferente. Una idea sigue zumbando en su cabeza, su "idea loca", que se remonta a la universidad.

En ese momento, Phil se dio cuenta de que los autos japoneses se habían vuelto muy populares en Estados Unidos y, debido a su pasión por los deportes y las carreras en particular, tuvo la intuición de que los zapatos japoneses de excelente calidad y menor precio podrían haber tenido mucho éxito en los Estados Unidos.

Después de meses de investigación, Knight presentó la idea en su tesis sin que nadie se sintiera particularmente impresionado. Aún así, no podía sacarse de la cabeza esa "idea loca", con la profunda convicción de que había intuido una gran oportunidad.

Hacia el final de su gira mundial, decide detenerse en Japón para hablar con un fabricante de calzado local. Es muy joven y no tiene experiencia empresarial ni comercial. Además, las relaciones entre Estados Unidos y Japón son bastante delicadas en la década de 1960.

Knight no está seguro de lo que puede lograr, pero está decidido a ver si puede allanar el camino para su loca idea. Se pone en contacto con el zapatero tigre Onitsuka y consigue una reunión.

Los ejecutivos de Onitsuka creen que Phil representa a una empresa estadounidense bien establecida: cuando se le pregunta su nombre, lo primero que les viene a la mente es "Blue Ribbon", que se refiere a las cintas azules ganadas en los deportes escolares.

A pesar de estas débiles premisas, Onitsuka ve una oportunidad y acepta que Phil Knight distribuya sus zapatos en Estados Unidos. Así nació oficialmente la Blue Ribbon Company, que más tarde se convirtió en Nike. Phil hace su primer pedido para hacer unos cuantos miles de zapatos Tiger para enviarlos a Estados Unidos.

Cuando firma el pedido, no tiene dinero para pagarlo ni idea de cómo conseguirlo, pero confía en encontrar una solución. Pide prestada una pequeña cantidad de dinero a su padre y la usa para importar los Tigres, que comenzó a vender del maletero de su Plymouth Valiant en 1963.

En el primer año de su actividad -cuando Adidas y Puma ya son grandes empresas consolidadas- Knight recauda ocho mil dólares. En cuanto al tenis... todos los grandes jugadores tenían esa vocecita, esa visión interna y nunca se dieron por vencidos.

A pesar de las derrotas, las adversidades, los problemas... siguieron adelante: se cayeron y se levantaron rápido, ¡sabiendo a dónde iban!

¡Para ser grande, necesitas rodearte de gente exitosa!

Desde el principio, Knight cuenta con un importante mentor que se convierte en su socio comercial. Este es Bill Bowerman, un gran entrenador de atletismo estadounidense apasionado por experimentar con zapatillas.

Carismático y apasionado, le gusta probar sus creaciones a los pies de los atletas que entrena. Una mañana en el desayuno -mientras observaba a su mujer hacer gofres- se le ocurrió la idea de crear un zapato con un dibujo en forma de gofre en la suela que pudiera mejorar el agarre del pie al suelo.

Luego vierte un poco de chicle en la gofrera de su esposa y comienza a ensayar. El resultado final es una zapatilla, la Waffle Racer, que tiene mucho éxito en el mercado. Phil Knight construye su empresa rodeándose de lo que él llama "perros zapateros".

Personas completamente fascinadas por el mundo de las zapatillas en todos los aspectos, desde el diseño hasta la producción, la venta y, por supuesto, el uso. Apasionados, visionarios, con amor por los detalles y siempre enfocados en las necesidades específicas de los deportistas: Este es el equipo de ejecutivos que forja Nike.

A través de una visión audaz y una creencia compartida en el poder transformador del deporte, Knight y su personal han creado colectivamente una marca revolucionaria. Además, gran parte del éxito inicial de la compañía provino de la primera fuerza de ventas: Knight se rodeó y contrató atletas y ex atletas que adoraban sus zapatos y difundieron la fama en los Estados Unidos.

Otro concepto clave: "No le digas a la gente cómo hacer las cosas"

Phil Knight disfrutaba leyendo libros escritos por grandes generales y líderes porque le encantaba aprender nuevas lecciones de liderazgo.

Una de las cosas más importantes que aprendió y abrazó a lo largo de su carrera fue la importancia de hablar poco, específicamente "no decirle a la gente cómo hacer las cosas" y evitar el control excesivo sobre los empleados.

Su estilo de liderazgo era decirles a los empleados QUÉ quería que hicieran, pero dejarles saber CÓMO... y sorprenderse con los resultados. Así que Phil les dio carta blanca a sus empleados para que hicieran las cosas por sí mismos y obtuvieran excelentes resultados.

Sin embargo, hay un hecho que subyace a este estilo de liderazgo: el fundador de Nike mostró una habilidad casi natural para contratar personas tan apasionadas como él por la misión de su empresa.

Esto ha resultado en que muchos de sus empleados logren excelentes resultados. "Dígale a su gente QUÉ hacer, pero déles mucha libertad en cómo lo hacen" es un enfoque común a muchos grandes líderes.

Sin embargo, a nivel de base, se debe seleccionar a personas altamente motivadas para llevar a cabo la misión y el espíritu de la empresa. Y se aplica al mundo del tenis también... demasiado a menudo hoy en día los tenistas (los pequeños tenistas que crecen) se involucran en sesgos tácticos que no hacen más que traer cuerdas a la libertad, la imaginación y la creatividad.

Por supuesto... parece absurdo lo que digo, pero el tenis es como un arte... se juega instintivamente... El tenis está hecho de momentos y en esos momentos SÓLO una mente libre sin prejuicios... estar en Ser capaz de encontrar su propia solución.

Realmente me encanta dejar que mis alumnos intenten encontrar la solución por sí mismos. Los observo en los torneos, pero me encanta analizar cuánto logran salir de situaciones difíciles SOLOS: los dejo crecer de manera independiente.

ELLOS SABEN LO QUE QUIERO EN EL JUEGO... ¡pero encontrarán la manera de llegar a esta cosa!

Otro gran concepto: ¡no tengas miedo de fallar!

La compañía de Knight siempre tuvo problemas de liquidez, siempre al borde del desastre, hasta que después de mucha oposición de Phil y sus socios, Nike se hizo pública.

Cada centavo de las ventas se reinvirtió en pedir y producir más zapatos, y la empresa duplicó su tamaño cada año. No había capitalistas de riesgo en ese momento y los bancos rechazaron a Blue Ribbon porque, a pesar de su increíble crecimiento, no tenía suficiente capital.

Como resultado, la empresa mantuvo un perfil bajo durante mucho tiempo, luchando para llegar a fin de mes, pagando a los proveedores a tiempo y satisfaciendo la creciente demanda de los clientes. Phil vivía todos los días en la cuerda floja, pero para él era la única manera de hacer las cosas.

Si bien la mayoría de las personas viven con miedo y son reacios al riesgo, él ha estado asumiendo riesgos y viviendo al margen durante años, creyendo que si la empresa quebrara, perdería dinero pero obtendría la sabiduría para pasar al siguiente negocio. .

La sabiduría derivada de la posible experiencia de quiebra fue un activo para Knight, un activo que justificaba el riesgo. En esos primeros años, su mantra era "fracasar rápido".

Cuando Blue Ribbon estaba condenado, se esforzaba por hacer que fallara rápidamente para tener tiempo suficiente para aplicar las lecciones que aprendió en su próximo proyecto.

Pero su empresa no fracasó. Respecto al tenis... hay que atreverse... hay que arriesgarse en el tenis! No digo que juegues imprudentemente, pero no tengas miedo de disparar, haz algo...

si lo sientes dentro de ti... ¡HAZLO! Siempre les digo esto a mis jugadores: "Hagan lo que sientan en el campo... háganlo y si les sale mal. Amén... den la vuelta y no juzguen ustedes mismos pero piensen en el siguiente punto..."

¿Tienes miedo de salir de tu zona de confort?

Después de algunos años de actividad de Blue Ribbon, los Tigres se hicieron muy populares en Estados Unidos. Mientras tanto, Knight se esforzaba por hacer crecer el negocio lo más rápido posible: las ganancias de la venta de un pedido de zapatos se reinvertían para hacer un nuevo pedido, cada vez más grande que el anterior, aumentando la barra de riesgo cada vez más.

Las ventas se dispararon, a veces duplicándose año tras año. En esta situación, el principal problema era la relación con los bancos, que se oponían a este enfoque comercial muy arriesgado. Los bancos aconsejaron a Knight que frenara el crecimiento y ahorrara algo de dinero en caso de que las cosas salieran mal.

Pero Phil nunca usó ese enfoque cauteloso y permaneció en el filo de la navaja durante años a expensas de un tremendo estrés, lo que llevó a la empresa a un crecimiento espectacular. Su filosofía, tomada de sus lecturas de estrategia, era clara: la vida (y los negocios) es crecimiento o crecimiento o muerte.

Para ello ha invertido todo su dinero en el crecimiento de su empresa. Además, Knight superó desafío tras desafío aparentemente imposible para transformar su empresa en la Nike que conocemos hoy.

Si en un principio propuso ser socio de Onitsuka sin experiencia comercial, unos años más tarde la relación con la empresa se rompió y Blue Ribbon tuvo que diseñar sus propias zapatillas y buscar nuevas fábricas.

Más tarde, los competidores de la compañía de Knight, aterrorizados por el crecimiento, encontraron una manera de anular las regulaciones estatales y hacer que Blue Ribbon enfrentara una multa astronómica. Todavía luchando por sobrevivir, Knight luchó nada menos que contra el gobierno de los Estados Unidos para romper el punto muerto de una trampa burocrática.

Para Phil, sin embargo, estos desafíos han sido combustible, un estímulo constante y una oportunidad de crecimiento. Entonces sabemos cómo Nike se convirtió en lo que es ahora... ¡un coloso! Pero, ¿por qué Phil logró llevar a cabo una hazaña que parecía titánica? Le apasionaba correr y los deportes en general = TENÍA UNA PASIÓN.

Siempre creyó que sus zapatillas podían ayudar a difundir la pasión por correr = TENÍA UNA VISIÓN, UNA MISIÓN EN MENTE. En los primeros años de su empresa, casi no obtuvo ganancias ya que reinvirtió cada centavo para comprar más zapatos para vender.

Knight vio y creyó en una oportunidad que creía que podría convertirse en algo grande y trabajó duro para hacer crecer su proyecto tanto como fuera posible. En un principio -para dar estabilidad a su mujer e hijos pequeños- volvió como contador durante un tiempo después de fundar su empresa, pero pronto volvió a dedicarse a dedicar toda su energía al 100% a su "idea loca".

"A medida que sigas tu vocación, la fatiga será más fácil de soportar, las decepciones serán el combustible, los buenos momentos no se parecerán a nada que hayas experimentado". El dinero no era su objetivo principal...

era solo un medio para que todo funcionara. Estaba trabajando (y consciente de ello) por una misión... ¡una visión! Y aquí de vuelta al tenis... Cuando juegas al tenis puedes enfrentar todos los sacrificios, el entrenamiento duro y los momentos más oscuros.

Porque cuando el trabajo que haces todos los días es tu misión, cualquier obstáculo se vuelve más fácil de manejar. Mi consejo es que no vayas por la victoria, el éxito por sí mismo... sino que juegues porque tienes una visión, una misión.

¡Créalo todo el camino! A medida que prosiga su misión, será más fácil soportar la fatiga, las hostilidades serán combustible y las recompensas no tendrán precio. PD: ¿Sabes por qué el logo de Nike, esa coma, ese swoosh? "¿Qué diablos es un Swoosh? La respuesta vino de mí: es el sonido de alguien caminando a tu lado. "